Thermoformage : quels sont les avantages et inconvénients ?

Thermoformage : quels sont les avantages et inconvénients ?

plastique thermoformé

Le thermoformage est une pratique très fréquente dans les industries. Elle s’applique à la transformation des matières plastiques, et fait souvent l’objet de controverses. Nous vous invitons ici à en apprendre plus sur chaque avantage et inconvénient du thermoformage.

Comment marche le thermoformage ?

Pour ceux qui n’en ont jamais entendu parler, le thermoformage est une technique industrielle, qui consiste à travailler la matière plastique. Elle permet d’utiliser du plastique, sous forme de bobine ou de plaque, afin de fabriquer des objets en tout genre. La procédure est assez simple. Le plastique sous sa forme d’origine est soumis à une haute température qui permet de le ramollir.

Ensuite, grâce à son côté malléable, on peut lui donner n’importe quelle forme grâce à un moule. Lorsqu’il durcit, même après le démoulage, il garde la forme de son moule et offre une grande résistance en fonction de la qualité du plastique utilisé. Il faut savoir que le thermoformage n’est pas vraiment adapté aux grandes chaînes de fabrication.

On se sert plutôt de ce procédé pour réaliser un prototype pour la production d’une petite série d’objets. Les matériaux utilisés sont très variables, et dépendent principalement du type d’objets à fabriquer. Le thermoformage peut donc être réalisé à partir de matériaux thermoplastiques tels que :

  • Le polystyrène et polystyrène choc (PS)
  • L’acrylonitrile Butadiène Styrène (ABS)
  • Le polycarbonate (PC)
  • Le polychlorure de vinyle (PVC)
  • Le polypropylène (PP).

automobile en fabrication

Le thermoformage est réalisé grâce à un équipement appelé la thermoformeuse. Elle se compose de plusieurs parties indispensables telles que les moules interchangeables, une voûte chauffante, une pompe à vide, etc. Les différentes étapes de ce procédé de fabrication peuvent être résumées comme suit :

  • Le chauffage de la matière plastique pour la rendre malléable
  • Le montage du moule pour mettre en forme la matière
  • L’aspiration qui permet de coller le plastique au moule pour faire le vide d’air
  • Le refroidissement
  • Le démoulage de la pièce.

Quels sont les avantages du thermoformage ?

Le thermoformage est une technique qui présente de nombreux avantages. Pour commencer, il permet de fabriquer un grand nombre d’objets utiles au quotidien tels que :

  • Une baignoire
  • Des pièces pour l’industrie automobile
  • Des emballages pour les secteurs alimentaires, etc.

baignoire thermoformée

En plus, le thermoformage permet de :

  • Créer des pièces sur mesure pour le client, selon la taille, la forme ou les couleurs souhaitées ;
  • Profiter d’une grande rapidité lors de la fabrication des objets en série ;
  • Profiter d’une réduction des coûts qui en fait une technique très compétitive ;
  • Obtenir des pièces qui ne se déforment pas, et qui sont donc adaptées à l’industrie alimentaire ;
  • Obtenir un objet 100% recyclable, parfois à partir d’objets recyclés, un véritable atout pour l’environnement.

Il faut noter à ce propos que le thermoformage permet d’éviter le gaspillage des matériaux en plastique. En effet, les pièces restantes ou non utilisées sont conservées pour être fondues lors de la fabrication d’autres objets.

Quels sont les inconvénients du thermoformage ?

Malgré ses nombreux atouts, le thermoformage présente aussi quelques points faibles. A ce propos, la grande difficulté dans ce procédé de fabrication se situe au niveau de la phase d’étalement de la matière plastique. En effet, il est impossible de prévoir comment le plastique fondu pourra s’étaler à l’intérieur du moule. Il faut donc prévoir des défauts sur les objets créés, notamment :

  • Des marques de figeage ;
  • La création de plis ;
  • Des variations d’épaisseur, etc.

Ces paramètres sont complètement aléatoires avec le thermoformage, ce qui n’est pas le cas avec la technique d’injection. Cela représente donc la principale contrainte de ce mode de fabrication des objets en plastique. C’est pour cette raison que les concepteurs doivent informer leurs clients, afin qu’ils prennent en compte ce paramètre avant de passer leur commande.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.